My experience at Tweakers Privacy & Security Meet-up.

Two weeks ago I attended a great meet-up organised by the Dutch technology website Tweakers, I love this site so much I am an elite member. I decided on electronic attendance since the live event was in Hilversum, which would have been a 3 hours drive on a Saturday.

You can now view most of the sessions on Youtube through this page, but let me give you some pointers on what I found more than a little interesting that afternoon. Maybe it can guide you in what to watch. (some of it is in Dutch).

Wesley and Rick from gave a great talk – hacker worthy – on Microsoft 365 security. What vulnerabilities to look out for as well as tools to help you. Very interesting to watch if you use this Microsoft subscription service.

Jilles Groenendijk had a great talk about his hardware hacking, IoT security and right to repair.

One of the most thought provoking talks was by Melanie Rieback. She talked about startups in security and the problems with Silicon Valley style funding and takeovers. Imagine starting a company in The Netherlands, compliant with all governing laws, getting some customers that trust you. Even from a legal perspective. What happens if you get acquired by a British holding that now is governed by different laws ? How can you protect your company? Apparently there are some forms of social enterprise to go for. Or even foundations. Definitively something I want to look into more.

The most fascinating talk was with Inge Bryant! I did not know this lady before, but honestly was more than a little impressed. Apart from an incredible career in intelligence and the police, she is very precise and thoughtful in her statements and obviously has a level of empathy and warmth you would not expect… well from an ex-cop! I was blown away by her stance on privacy, which is certainly not what you would expect from someone in that position. She actually defended the right to encryption! Very much recommended.

New True Visibility Suite options!

In my vRealize Operations announcement post from VMworld, I stated that there were some shocking changes coming to the TVS Suite – née Blue Medora – so this post is overdue now that these updates have been confirmed by VMware!

The latest updates to VMware vRealize True Visibility Suite are here. If you need a reminder these management packs originated with Blue Medora and allow you to bring monitoring data from your complete stack into vRealize Operations: storage, compute, networking, applications and even other management platforms.

With the new update all compute and storage management packs will be free in all versions of Operations! No licenses! Yes, you read that right! This means TVS Suite Standard will disappear and the other levels will go through some changes. Formerly only the DellEMC tech was included in the standard level and all others required advanced licenses. Well, no more. Needless to say this is a big step! Now your Operations will include support for things like Cisco UCS or HP Oneview by default! See the announcement blog post.

And if you thought Christmas came early, there is more! The connectors are now part of the TVS Advanced level, including ServiceNow! This means to connect your other management platforms like Nagios you do not need to shell out for an enterprise license! The Enterprise license is still needed to connect apps like MS SQL or Postgres.

You want more? Well here we go. And this is a bit of a surprise…. VMware is launching Technology Modules, the ability to buy only certain management packs and not the whole suite. There is a module for networking, apps, connectors, database and virtualization. When I was in sales I had many customers that asked for a flexible licensing approach similar to this… At least this proves that they listen to the field!

Overview of new TVS versions and Technology Modules

Of course all of the TVS Suite and technology modules also work on vRealize Operations cloud, so you can build this incredible centralised overview of your whole infrastructure – including multicloud – in your browser!

Let me know your questions. And as always at Comdivision we are a VMware Premier Partner, we can help you with all vRealize Operations projects! Get in touch!

vRealize Operations 8.6 announced at VMworld !

The annual VMworld conference is only live for two hours as I write this, but already my head is buzzing with announcements. The pace is furious this year! My favourite topic gets an update of course…

First of all the vRealize apps are really getting even more ready for multicloud. vRealize Operations now has full support for VMware Cloud on AWS, Azure VMware Service, Google Cloud VMware Engine, VMware Cloud on Dell. For public clouds we get monitoring for all AWS services, including custom metrics and enhancements to Azure and GCP monitoring. Integration with CloudHealth extends costing capabilities to the cloud.

And yes… we have a new UI… Honestly I have mixed feelings about another change in the interface, but apparently it is there to simplify the interaction, so let’s hope that works out. The menu is now simplified based on personas:

new UI in vROps

To be fair there are a lot of changes to improve the user experience. I must admit I always hated the mess of the dashboards section, well that has now been completely redesigned. There is a new dashboard browser and you can manage your own favourites.

Dashboard browser.

And talking about another annoyance … Cloud accounts! Well, here too everything is now neatly under integrations. Very clean and oversee-able.

A great new feature is that in VMC on AWS you can now activate a 30-day trial for vROps Cloud ( SaaS obviously) with one button. It is an integrated experience that comes with self-guided tours that help you improve your TTV (Time-To-Value obviously). I think it will bring Operations to a whole new bunch of customers.

Guide to create a dashboard.

There is support in the on-prem version for the opensource telegraf agents, this was introduced in the SaaS version in v8.4 (they warned you SaaS would have the cool stuff sooner). This means you can pulll data from 200 applications into vROps.

There are more changes like sustainability dashboards and a new cost overview. What stands out is that you can now use regular expressions as criteria for custom groups, we all love regular expressions, right ? As a bonus here is a resource to check those expressions before you use them in a custom group…

Another fine thing is the ability to customise email notification templates more. You can even include fields. I think this will help me greatly in the OTRS integration I am doing for a customer.

There is also great – almost shocking – news on the True Visibility Suite, but I need to see an announcement and confirmation at VMworld before I will write about that. Stay tuned.

As for the release date, an internal source told me “soon, very soon”… I am looking forward to it! What about you? Let me know your questions. And as always at Comdivision we are VMware Premier Partner, we can help you with all vRealize Operations projects! Get in touch!

Security sessions at VMworld 2021

In this second post on VMworld session recommendations, I want to share some picks in security from the content catalog. It is going to be a busy week! See my blog on cloud management sessions I published before.

Although I am an infrastructure guy and I have worked a long time in systems monitoring, I am part of the vExpert Security sub-program. I have done a lot of work in compliance, with the defunct VMware Configuration Manager and lately with vRealize Operations.

man wearing gray and red armour standing on the streets
Photo by PhotoMIX Company on

I want to specialise more in security, seeing what the need is in our industry today. I have done NSX-t training and did the Carbon Black Partner Certification, but I am not an end-user computing specialist, so keep my focus in mind when you read my list.

Also it is a good idea to turn to the community for advice, so I listened to the VMware Communities episode #570 on VMworld security tracks. Zero Trust is important I think, as is incorporating security in our architectures. I do not like the scary stories at any security talk, I do not see their added value. So with all of that in mind, here we go!

A Modern Firewall For any Cloud and any Workload  [SEC2688]

NSX-t has a lot of security features built-in like micro-segmentation, the NSX distributed firewall is one of the latest techniques to secure your environment. I would like to know more.

Anatomy of the VMware SOC [SEC1048]

Practice what you preach, right? So I am interested in hearing what VMware’s own Security Operations Center (SOC) are doing to keep the bad guys out.

Macro- to Micro-Segmentation: Clearing the Path to Zero Trust [SEC1302]

Well there is someone I know here! Victor Monga leads the vExpert Security track and he is talking micro-segmentation and Zero Trust. Should be an interesting talk!

Continuous Compliance and Vulnerability Management with vRealize Automation [SEC2054]

vRealize Automation is still a bit my baby and DevSecOps is a hot topic. I am curious to see how we can achieve continuous compliance in the apps developed internally at customers, without having to setup elaborate scanning after the fact.

Simplified Security with VMware Carbon Black Cloud [SEC2718]

A lot is happening around Carbon Black Cloud (and I hope to blog about it soon….). This is a Meet-the-Expert session to get down in the practical details.

Meet the Experts: vSphere Security Best Practices Straight from the Experts’ Mouth [SEC1388]

If you manage vSphere environments, I think this one is not to be missed. Going to be chockfull of practical tips on how to secure your environment. And that’s what we all need to do, right?

I realise the last two sessions are Tech + Pass (paid) sessions. I think they are worth it and as I explained in my post on cloud management sessions, I am going to pay for access too.

These are not all the sessions on my list, but they give you an idea of what I am looking for in security: architecture, Zero Trust, NSX-t firewall and micro segmentation and Carbon Black Cloud.

Do let me know what you think or what sessions you recommend. And please connect during the event! We have a booth in the partners section with ComDivision, the premier VMware partner in DACH and USA where I get to do a lot of my work.

My personal picks for cloud management at VMworld 2021

VMworld is upon us again, the greatest VMware tech show of the year. I have attended every EMEA version in Barcelona since 2012 and even one in San Francisco in 2013. This year it is online again, like last year, but that should not stop you from attending. When I went over the content catalog a first time I noted 29 sessions as my favourites! And now you can get all that content from the comfort of your home office without distractions like the bars in Barcelona and all the parties… Seriously, I miss the live event too, before attending the last live version so far in 2019 I blogged about why you needed to attend. Well we can still have some networking and all the great sessions!

Memories of San Francisco.

What follows is my selection of sessions that are really worthwhile and that I will attend myself. Not because of the description or because someone asked me to promote them, but mainly because I know the presenters. Many I worked with at VMware or Blue Medora and some I still work with as a contractor or in the vExpert program. One thing I noticed is that some sessions are now only available in the paid Tech+ passes, that is new. There is probably a good reason for it, it is top rated content! Just as I paid for VMworld 2019 myself I decided I will pay for a Tech+ pass to attend them. (Unless someone offers me a rebate hint.. hint…)

A Big Update on vRealize Operations [MCL1277]

This is the session not to miss if you are involved with vRealize Operations – and you should ! Matt Bradford leads the vExpert Cloud Management track with enthousiast and he is extremely knowledgeable on the subject. Peter Haagenson was a colleague at Blue Medora and – although a marketing guy – he is on top of his subject and fun to listen to, even if he ruins my belt every ones in a while at VMworld. Another reason I am happy there are no life encounters this year.

A Cloud Management Journey from Monolith to Modern Apps with vRealize Suite [GWS-HOL-2201-08-CMP]

I am pretty excited about this one as it is a Hands-on Lab Guided Tour. If you have seen some of my previous blog posts you know I cannot praise enough the HOL environment VMware puts at your disposal to learn stuff. The learning is in the doing, so I expect some real good stuff here. Christopher Lewis is another one of those long standing members of the vROps world and has blogged a lot about it.

Different ways of absorbing Hands-on Labs…

Advanced Troubleshooting with vRealize: Your “Go-To” Guide [MCL1271]

Many people still struggle with troubleshooting, even with great tools in vRealize Operations like the Troubleshooting Workbench. I met Tim George at Blue Medora and he has grown to the formidable presence he is today at VMware ! A very accessible guy who is always ready to help. I cannot wait to hear what he has to say !

A Guide to Application Migration Nirvana [MCL1264]

I am intrigued by the description of this session. I still do not know Network Insight well enough, but Martijn certainly does. He is “Mr Network Insight” to me. Let’s just hope he brings stroopwafels and not Dutch beer….

All Your Capacity and Costing Questions Answered [MCL1391]

I am sure this title is correct: I do not know a person more knowledgeable than Brandon Gordon on everything capacity and cost calculations in vRealize Operations. I am curious to see what he will talk about this time. Highly recommended.

An End-to-End Demo – Operationalizing VMware Cloud Foundation with vRealize [MCL1442]

Another session presented by an individual I respect a lot in the community, Mr John Dias. I you are running vCloud Foundation and wonder about management, this is the session to follow.

I do not want to dilute the message by listing here all the sessions I want to attend. I am going to make a separate post for security. I do want to point out these special sessions though.

Automation Showdown: Imperative vs Declarative [CODE2786]

Although as usual I have trouble understanding what the session is about, I do know that my fellow countryman Luc Dekens is THE resource on everything powershell and beyond. And although we cannot drive across SF this year to have diner, I am going to try and follow his session…

Decoding VMUG [IC2827S]

I put this one in because I think community is important and in our world none more so than the VMUG. I attended many, many sessions in a lot of different countries and hope we can get to in-person meetings again soon. If you are involved with VMware products as a customer or partner you need to be involved with the VMUG.

Do let me know what you think or what sessions you recommend. And please connect during the event! We have a booth in the partners section with ComDivision, the premier VMware partner in DACH and USA where I get to do a lot of my work.

Leven met angst – hoe pak ik dat aan?

Dit is het vierde deel in mijn blogreeks over “Leven met angst”. De vorige delen zijn:

  1. Inleiding
  2. Soorten angst.
  3. Oorzaak en gevolg.

Mijn blogreeks en mijn presentatie gaan over leven met angst, niet over leven zonder angst. We willen niet door het leven gaan als Evel Knievel, de beroemde, onbevreesde stuntman! Maar het mag misschien een beetje minder zijn als je veel last hebt van angsten? Wat volgt zijn een aantal technieken die ik zelf gebruik, als er een bijsluiter was zou er op staan “te gebruiken vóór een angstaanval”. Voor acute gevallen heb ik een paar trucs op het einde.

Evel Knievel…


Alles is mindfulness tegenwoordig. Er zijn cursussen zat en zelfs apps op je smartphone. Het is een modeverschijnsel geworden. Er is niks mis met deze vorm van meditatie, maar het is nuttig na te gaan of dit bij je past. Er zijn ook minder positieve aspecten. (zie artikel in referenties). In de jaren ’70 sprak iedereen over TCM (transcendente meditatie), vooral omdat de Beatles het deden. Ikzelf heb eind jaren ’80 autogene training geleerd tegen angst. Het werd ontwikkeld door een Duitse arts en wordt wel eens westerse meditatie genoemd. Het is eigenlijk vooral een vorm van zelfhypnose. En hier wil ik een belangrijk punt maken: vele vormen van meditatie bevatten zelfhypnose, ook mindfulness of een simpele bodyscan. Dat is ok, maar wees je bewust waar je mee bezig bent.

Wat je al niet moet doen voor een job…

In veel meditatietechnieken spreekt men over het innemen van een metapostie. We kennen dat ook in NLP. Je gaat je ervaring of gedachten bekijken als een toeschouwer buiten jezelf. Je gaat dus van het toneel en gaat in de zaal zitten… In NLP kunnen daar interventies bij horen zoals een gebeurtenis als een film bekijken. Ik wil daar niet te veel op ingaan omdat je zulke interventies met een goede en ervaren coach of therapeut moet doen. Niet aan de hand van een blogpost of een Youtube filmpje… Ik heb het ook moeilijk met die metapositie. We zijn tenslotte geen oosterse guru’s die heel de dag op een berg gaan zitten mediteren in een gewaad. We moeten nog functioneren in onze dagelijkse wereld. Maar als je het zoals alles met mate doet in een meditatiesessie kan het helpen om angsten te verminderen. En je weet het: denk NIET aan een roze olifant…


Dat lijkt misschien een rare techniek, maar ik leg het uit. Wat doen militairen, politie, brandweer en astronauten om taken automatisch uit te voeren, als routine, zonder angst? Ze trainen, trainen en trainen nog eens. Liefst zo realistisch mogelijk, in een simulator of diets meer. In 2003 lag ik in een Soyuz cabine naast onze astronaut Frank De Winne. Het was natuurlijk de trainingsmodule in een hangar in Sterrenstad bij Moskou. Ik voelde me al een beetje claustrofobisch in die kleine sonde en vroeg hem of hij geen angst had toen dat tuig dan ook nog op een grote raket staat, klaar om in de ruimte gekatapulteerd te worden. Het antwoord was “Nee, als je angst hebt moet je stoppen”. Ik heb het lang moeilijk gehad met dat antwoord, maar begrijp het nu beter in het licht van die routine reflex. Die kosmonauten hebben jaren lang getraind, liggen daar en gaan hun checklists na en gaan “through the motions” zoals men zegt. Dat geeft een vertrouwd gevoel en houdt angst buiten.

Dat kunnen wij dus ook doen. En denk er aan om je bubbel altijd een klein beetje te rekken… Als je angst hebt in het verkeer maak dan een kleine trip met een vertrouwd iemand, herhaal dat een paar keer to je je beter op je gemak voelt. Ga dan wat verder. Tot je alleen een uitstap kan maken. En redeneer positief met jezelf als je met zo’n training bezig bent. Breek jezelf niet mentaal af. Kleine stapjes. En deel je gevoel of angst met anderen. Dat deed ik ook allemaal toen ik vliegangst had. Ik heb nu al heel veel gevlogen, maar ben nog altijd niet op mijn gemak bij heel veel turbulentie. Dan ga ik autogene training doen, met mezelf positief praten, met anderen… Zo was ik eens op een vlucht van Dublin naar London waarbij we in Heathrow moesten rondcirkelen, omdat het zoals gewoonlijk te druk was daar. In een onweer. Ik heb me zo in trance gebracht met autogene training dat ik er van genoot door die torenhoge wolken te vliegen, het leek of ik zelf vloog zonder vliegtuig. Misschien een stapje of vleugel te ver, maar heerlijk en ik zweer zonder drugs of alcohol!


Iets waar ik de laatste tijd mee geconfronteerd ben. Leer empathie met jezelf te ontwikkelen. Leer wat mild te zijn voor jezelf. Er gebeuren soms vervelende dingen en de wereld is niet perfect. Denk aan de tapijtknopers in Perzië die opzettelijk een fout maken in iedere tapijt, want de perfectie is niet van deze wereld…. Als je in Washington DC naar het Smithsonian museum gaat kijken naar de “Declaration of Independence”, het beroemde document dat de stichters van de Amerikaanse unie opstelden, zal je daar fouten in vinden die met de hand verbeterd zijn. Als dat in zo’n document mag moet jou Word verslag voor je baas misschien ook niet perfect zijn… (Je kan hem altijd deze blog tonen).

Pas op! Dit is geen zelfmedelijden! empathie is positief, constructief en actief. Zelfmedelijden is negatief, afbrekend en passief. Ik ben toch zo’n sukkelaar! Het voordeel van empathie is dat je ook leert milder te zijn naar anderen. Iedereen voert een interne strijd waar je niks van afweet…

In oosterse meditatie komt dit vaak terug. Moderne meesters zoals Jack Kornfield of de Vietnamese monnik Thich-Nhat-Hanh hebben er meditaties en boeken over gemaakt. Zoek maar eens op het internet naar meditaties over “compassion” of “Love”.

Als je meer empathie of begrip voor jezelf hebt, zullen je angsten minder belangrijk worden. Ze zijn niet meer zo groot en onoverkomelijk. Je leert dat falen bij het leven hoort en dat alles niet altijd perfect loopt. Het gaat er niet om hoeveel keer je valt, wel om hoeveel keer je terug opstaat… Durf je kwetsbaar op te stellen en geniet van de kleine dingen…


Humor mensen, humor! Lach met jezelf, lach met de wereld. Kijk naar een grappige film. Wie zei er ook weer dat humor het beste medicijn is ? Hoeveel keer heb ik met mijn vader gekeken naar de Pink Panther films met Peter Sellers in de hoofdrol? Het hielp ook dat mijn vader erg op hem leek. Hoeveel keer was ik “Kato”, de nederige dienaar toen hij me opbelde in zijn Inspector Clouseau stem? Happy memories. Als je niet weet waar ik het over heb is het dringend tijd om op Netflix of zo te gaan zoeken.

Disaster strikes!

Het gebeurt toch, je hebt een angstaanval. Wat kan je doen?


Leer – op voorhand! – een ademhalingstechniek om je te kalmeren. Dat werkt echt en is ongelooflijk belangrijk. Het geeft je ook dat moment om even na te denken over wat er gebeurt. Er zijn verschillende technieken zoals eenvoudig je ademhaling tellen en trager gaan ademen. Langer uit- dan inademen. Of box-breathing waarbij je inademt- adem vasthoudt-uitademt en weer adem vasthoudt. En natuurlijk hou je een plastic zakje bij de hand om in te ademen als je echt hyperventilatie krijgt. Ik vond onlangs een mooi filmpje over ademhalingstechnieken voor hartcoherentie van Katrien Geeraerts.

Jaren geleden heb ik een survivalcursus voor zeilers gevolgd in een veiligheidscentrum in de Rotterdamse haven. Ik heb me toen spijtig genoeg ook laten overhalen om de proef “auto in het water” mee te doen… Mij zal je niet meer dicht langs de kademuren in Antwerpen zien rijden! Maar die instructeurs vertelden me dat ze maar één ding proberen te trainen bij de mensen: om heel even te proberen paniekreacties opzij te zetten en na te denken. Zelfs een fractie van een seconde.


Het beste hou ik natuurlijk voor laatst. Ankers. Het is een techniek die iedereen onbewust kent. Ik ben er altijd zeer bedacht voor dat anderen geen ankers bij mij zetten. Wat bedoel ik nu? Ankers zijn een beweging met/of geluid die je maakt en die je associeert met een gevoel of een toestand. In NLP zetten we een positief anker dat we dan kunnen activeren als er iets negatief gebeurt. Zo maak ik een bepaalde beweging en geluid telkens ik een looptraining heb gedaan en de endorfines lekker op gang komen. Als ik dan stress of angst of iets negatief ervaar, vuur ik dat anker terug af om om te zetten naar een positief gevoel. Klinkt raar maar je ervaart vaak ankers: de schoolmeester of ouder die met zijn vinger zwaait. Een hypnotiseur of therapeut zal vaak een anker zetten als veiligheid om je terug te halen… Oh en weet je nog het belletje van Pavlov en zijn honden… Ja honden kennen ook ankers. Begin er mee en gebruik ze in angstsituaties!

Ik wens je veel succes!


  • How too much mindfulness can spike anxiety


  • Lillördag: Sweden’s workers destress with ‘Little Saturday’


  • Perfectionisme: “Zeg me dat ik oké ben”, Marcel Hendrickx
  • ademhaling: hartcoherentie


Leven met angst – oorzaak en gevolg?

Dit is de derde blog over mijn talk ‘Leven met angst’. De vorige aflevering over soorten angst vind je hier.

Wat is nu de oorzaak van angst, ALLE angst? Je brein!

Je zal het misschien niet graag horen maar angst ontstaat in je eigen hersenen. En hier komt een heel belangrijk punt. Iets of iemand maakt ons niet bang, we maken onszelf bang. Dat spinnetje weet misschien niet dat je daar bent, die hoge ladder waar je op staat maakt je niet bevreesd, daar zorgen je hersenen voor!

Onze hersenen hebben vroeger geleerd om een fight or flight – or freeze! – reflex te hebben in geval van gevaar. Onze voorvaderen kwamen een wild dier tegen en moesten in een ogenblik beslissen of ze gingen lopen, vechten of stokstijf blijven staan om niet opgemerkt te worden. Daar horen allerlei processen bij in je lichaam zoals het aanmaken van adrenaline, versnelde hartslag, tunnelvisie en noem zo maar op. Die jagers kwamen misschien af en toe een mammoet tegen, maar wij komen er tientallen per dag tegen! In het verkeer, thuis en op het werk! We hebben bijna constant stress of angst.

Wij hebben ook onze denkpatronen die heel sterk kunnen zijn. Die holbewoners maakten zich geen zorgen over de economie of de toekomst. Ze leefden in het nu en maakten zich alleen zorgen als ze honger hadden. Onze denkpatronen kunnen snel overgaan in piekeren en irreële gedachten. Je hebt angst omdat er iemand naar je kijkt en je denkt dat die iets in zijn schild voert. Ons denkvermogen is enorm krachtig. Probeer maar eens NIET aan een roze olifant te denken… Wat is er juist gebeurd? Juist, je hersenen begrijpen geen negaties. Je moet eerst een roze olifant inbeelden voor je er niet kan aan denken! Denk ook aan het placebo effect. Of de negatieve versie, het nocebo effect. Je kan jezelf letterlijk ziek maken. Of genezen. Ik probeer me bewust te zijn van mijn denkpatronen en overtuigingen omdat er een grote kans is dat je het onbewust waarmaakt. Ik denk dat ik er een aparte blog aan ga wijden met een mooi voorbeeld uit mijn directe omgeving… Een ander voorbeeld is een gesprek over angst dat ik jaren geleden had met een Britse trainer tijdens een karatestage. Hij vertelde me het verhaal van een beroemde match tussen twee boksers in Engeland. Eén gaf forfait voor de match en schreef een brief aan zijn opponent die berucht was. Hij had de trein genomen naar Londen voor de wedstrijd en schreef in zijn brief “You beat me in Leicester…”. Een doordenkertje…

En het gevolg van die angsten die we maken? Uitstelgedrag, Je mist misschien leuke dingen. Je hebt meer stress dan nodig. Je gaat uitdagingen uit de weg. Of juist niet. En natuurlijk het gebruik van alcohol, geneesmiddelen en zelfs drugs. In Belgie zijn we koplopers in het gebruik van anti-depressiva.

Ik sluit hier af met een parabel. Natuurlijk uit de oosterse mythologie. Een samoerai kwam langs een dorp en de bewoners vroegen zijn hulp. In de bergen leefde een verschrikkelijk draak die een schat bewaakte in een grot. Die schat zou natuurlijk wel van pas komen want ze waren arm en de coronasteun was ook al op. Kon hij niet helpen? De samoerai reed de bergen in en zag het machtig beest. Hij had angst maar vermande zich, trok zijn zwaard en stormde er op af. De draak had maar een tikje nodig van zijn staart om de krijger kilometers ver te doen vliegen. De samoerai kwam natuurlijk terug en ze vochten weer. En zo ging dat vele levens voort, want in het oosten hebben ze reïncarnatie! Maar op een dag besefte de samoerai dat hij zijn angst moest opzij zetten en zijn taak volbrengen, de schat naar het dorp brengen. Hij ademde diep in en liep gewoon op de grot af… En wat denk je ? De draak verdween op slag….

In de volgende blog post vertel ik je wat je kan doen om aan je angsten te werken!

Leven met angst – soorten angst.

Dit is de tweede blog over mijn talk ‘Leven met angst’. De inleiding vind je hier.

Het is interessant om even stil te staan bij de soorten angst die we vandaag het meest ervaren. Toen ik er over nadacht besefte ik dat angst altijd in de toekomst ligt. Misschien de heel, heel nabije toekomst, maar we vrezen altijd iets dat gaat gebeuren, niet iets dat gebeurd is. Een vroegere ervaring kan wel de aanleiding zijn voor onze angst.

We gaan hier geen fobieën behandelen. Als je jammer genoeg last hebt van heel zware angstaanvallen, misschien paniekaanvallen, dan moet je bij een professional te rade gaan. Vraag je huisdokter om een verwijzing. Het gaat hier meer om kleine angsten, die stress en ongemak veroorzaken, maar geen grote paniekaanvallen.

We hebben ook de vage angsten die ons teisteren over geldzaken, job, de toekomst. Dat kwam al meer voor in onze prestatiegerichte maatschappij, maar zeker in een tijd van pandemie.

Er zijn de angsten van het kind. Ik sprak in de inleiding al over de angsten die we van onze ouders ‘erven’, maar er zijn natuurlijk ook gebeurtenissen die angst kunnen geven. Als je als kind geschrokken bent van een ‘grote’ hond, heb je denkelijk nog altijd diezelfde reactie, ook al is die hond nu in verhouding veel kleiner. Daarom kan ik me boos maken als ik mensen zie die kinderen bang maken. Soms doen ze dat om ‘grappig’ te zijn en soms ook om te manipuleren, als opvoedingsmiddel. Zo denk ik nog altijd terug aan het eerste leerjaar van de lagere school. Onze onderwijzer had een vreemd tuig in de klas en als je niet braaf was en je best deed, dan ging hij dat naast je hoofd houden om je hersenen te wissen en werd je naar Brussel gestuurd… Echt gebeurd. No kidding. Tot een moedige medeleerling de uitdaging aanging en er niks gebeurde…. En nee ik heb er geen angst aan aquariumpompen aan overgehouden… Gelukkig maar…

In onze wereld zijn er een paar angsten die heel actueel zijn:

  • Hypochondrie. In mijn talk verwees ik al naar ‘Le malade imaginaire’ van Voltaire. Veel mensen lijden vandaag aan angst voor ziektes en beelden zich in dat ze allerlei kwalen hebben. Lopen van één dokter naar het volgende medisch onderzoek…
  • FOMO (Fear of missing out). We hebben tegenwoordig zo veel informatiebronnen. Je moet toch al die emails, tweets en Facebook posts lezen om mee te zijn? Stel je voor dat je iets mist! En we moeten ons leven toch zo vol mogelijk proppen om niks te missen… Er zijn zelfs handige bucket lists van alles wat je moet doen voor je het tijdelijke voor het eeuwige wisselt. Ik moest onlangs lachen toen ik over nieuwe maatregelen hoorde voor de corona crisis: kinderen moesten zich beperken tot één hobby. Wat een drama! Ik ben generation X en wij waren al blij met één hobby. Gewoonlijk op onze fiets rondrijden in de buurt. Maar tegenwoordig moet je zaterdagmorgen naar de voetbal en dan de muziekschool en misschien nog wat anders…
  • Imposter Syndrome. Een vaak voorkomende angst bij mensen die denken dat ze niet adequaat zijn voor hun job. Ze voeren die wel uit maar voelen zich een bedrieger. Onterecht want een echte bedrieger gaat daar gewoonlijk geen angst over hebben… Maar ze hebben dus angst om ‘ontmaskerd’ te worden. Heeft ook te maken met faalangst en perfectionisme. Een kennis gaf hier 2 jaar geleden een talk over op een technische conferentie, het komt vaak voor in complexe technische beroepen. Je kan de talk van Joep Piscaer onder andere op Youtube terug zien.
  • Perfectionisme! Ik dacht altijd dat ik geen perfectionist was. Tot ik twee jaar geleden koos voor loopbaanbegeleiding omdat ik mijn grootste klant verloren was. Rita Raets van “I love my job” prikte gaatjes in dat schild. Als je angst hebt om de reactie van anderen, als je alles altijd te goed wil doen zodat ze niks kunnen zeggen en nog een pak andere angsten… ben je een perfectionist! Marcel Hendrickx schreef hier een boek over “Zeg me dat ik oké ben” en ontwikkelde OCP therapie om hiermee aan de slag te gaan. Aanbevolen!
  • Faalangst! Heeft ook te maken met perfectionisme en imposter syndrome.

En dan zijn er al de angsten die ik cultureel noem. Ze worden ons aangepraat door godsdiensten en sektes, sociale media, de overheid en het nieuws, al of niet fake. Veel mensen beseffen niet dat nieuws en sociale media big business is. En je leest dit vooral als je bang gemaakt wordt, dat is een soort fascinatie. Net zoals we vroeger bang waren voor het spookhuis op de kermis, maar toch naar binnen gingen. En er is natuurlijk angst die je aangepraat wordt om macht over je uit te oefenen. Je moet braaf zijn of je komt niet in de hemel… Zelfs het weerbericht heeft om de haverklap een code geel of rood als het wat regent of stormt…

Vele angsten zijn uiteindelijk terug te brengen tot onze angst om niet bij de groep te horen en dus eenzaam te zijn. En de dood.

In de derde blog in deze serie gaan we het hebben over de oorzaak van angst en de gevolgen.

Leven met angst – inleiding

Meer dan een jaar geleden, nog voor de Corona pandemie, stuurde ik vier voorstellen naar een technische IT conferentie als spreker. Eentje daarvan was “Leven met angst”. Gek genoeg voor een technische dag was dit mijn enigste voorstel dat aanvaard werd. De conferentie ging niet door wegens corona, maar bijna een jaar later kreeg ik de kans om mijn presentatie te geven via het platform “The Square”, een initiatief van Bank van Breda. Door de goeie reacties heb ik besloten naast de video – die voor leden te bekijken is via The Square – deze reeks blogposts te schrijven als referentie.

De artikels volgen de structuur van de talk, ik heb ze alleen in hapklare brokken verdeeld. Als je geen intro wil en snel aan de slag wil, kan je direct naar het vierde deel springen:

  • Inleiding. Wie ben ik en hoe ben ik er in Gods naam bij gekomen om zo’n presentatie te geven?
  • Soorten angst. Wat zijn de angsten waar we over praten en waar veel mensen mee te maken krijgen?
  • Wat is de oorzaak en het gevolg? Waar komt die angst vandaan en wat doet het met ons? Tip: It’s all in the mind…
  • Hoe pak ik dat aan? Dit is denkelijk wat je het meest interesseert als je deze blog posts leest en je al zo ver geraakt bent… Wat zijn de eenvoudige technieken die ik geleerd heb om met angsten om te gaan.

Ja, hoe ben ik er dus bij gekomen om die presentatie te geven ? Ik ben geen therapeut. Ik ben wel een ervaringsdeskundige. Ik was een angstig kind. Zoals zovelen onder jullie gaven mijn ouders me hun eigen angsten mee. Er wordt wel eens beweerd dat we ons leven lang bezig zijn met de programmatie door onze ouders ongedaan te maken… Ik was altijd bezig met technologie maar ook met hoe ik zelf beter kon functioneren, altijd een vorm van programmeren dus…

Ik denk dat één van de kerngedachten is om je leefwereld, je overtuigingen altijd wat uit te breiden, nieuwe ervaringen op te doen. Niet door grote sprongen, maar door je grenzen altijd een beetje te verleggen. Voor mij begon het met reizen voor mijn werk… In andere landen werken, collega’s ontmoeten. Soms “spannende” dingen doen zoals hals over kop een vliegtuig naar London nemen om een kritische PC in een fabriek te gaan herstellen. Ja we spreken over de late jaren ’80…. (van de 20ste eeuw voor zij die twijfelen).

Sport heeft veel voor mij betekent in dit verhaal. Ik ben – ook door mijn werk – beginnen lopen en heb ondertussen vier marathons gelopen. Niet dat ik een atletische uitblinker ben, meer op karakter. Maar het heeft me weer wat geleerd, weerbaarder gemaakt. Als je op een zondagmorgen in een vreemde stad wakker wordt en je weet dat je 42km gaat lopen geeft dat wel wat zenuwen of angst. En die moet je leren bedwingen. Ik beoefen ook al 30 jaar karate. Volgens mij het middel bij uitstek om te leren je grenzen te verleggen en je angsten te overwinnen! En een mooie manier om meer te leren over oosterse filosofie.

Ik ben in de jaren 90 ook gefascineerd geraakt door technieken als mind mapping en neuro-linguïstisch programmeren (NLP). Mind mapping en schematiseren is een apart verhaal. Toen ik bij Novell werkte geraakte ik door een management training nog meer verdiept in NLP en na een introductiecursus in Merchtem besloot ik om in London de practitioner’s opleiding te gaan volgen bij ITS en Ian McDermott. Ik weet dat het soms controversieel is en er veel – vooral Amerikaanse – “gurus” het misbruiken, maar ik heb er interessante technieken geleerd die ik nog altijd gebruik.

NLP is de studie van het brein (neuro-) en hoe je met taal (linguïstisch) en andere technieken kan “programmeren”. Een uitgebreide, niet echt positieve definitie vind je natuurlijk in Wikipedia. We komen er in het laatste deel over technieken om angst te beheersen op terug!

Als je een snel overzicht wil van mijn presentatie, kan je de mindmap downloaden op Biggerplate.

En als je meer wil weten, lees dan het volgende stuk over soorten angst.