Author Archives: Alain Geenrits

Leven met angst – hoe pak ik dat aan?

Dit is het vierde deel in mijn blogreeks over “Leven met angst”. De vorige delen zijn:

  1. Inleiding
  2. Soorten angst.
  3. Oorzaak en gevolg.

Mijn blogreeks en mijn presentatie gaan over leven met angst, niet over leven zonder angst. We willen niet door het leven gaan als Evel Knievel, de beroemde, onbevreesde stuntman! Maar het mag misschien een beetje minder zijn als je veel last hebt van angsten? Wat volgt zijn een aantal technieken die ik zelf gebruik, als er een bijsluiter was zou er op staan “te gebruiken vóór een angstaanval”. Voor acute gevallen heb ik een paar trucs op het einde.

Evel Knievel…

Meditatie.

Alles is mindfulness tegenwoordig. Er zijn cursussen zat en zelfs apps op je smartphone. Het is een modeverschijnsel geworden. Er is niks mis met deze vorm van meditatie, maar het is nuttig na te gaan of dit bij je past. Er zijn ook minder positieve aspecten. (zie artikel in referenties). In de jaren ’70 sprak iedereen over TCM (transcendente meditatie), vooral omdat de Beatles het deden. Ikzelf heb eind jaren ’80 autogene training geleerd tegen angst. Het werd ontwikkeld door een Duitse arts en wordt wel eens westerse meditatie genoemd. Het is eigenlijk vooral een vorm van zelfhypnose. En hier wil ik een belangrijk punt maken: vele vormen van meditatie bevatten zelfhypnose, ook mindfulness of een simpele bodyscan. Dat is ok, maar wees je bewust waar je mee bezig bent.

Wat je al niet moet doen voor een job…

In veel meditatietechnieken spreekt men over het innemen van een metapostie. We kennen dat ook in NLP. Je gaat je ervaring of gedachten bekijken als een toeschouwer buiten jezelf. Je gaat dus van het toneel en gaat in de zaal zitten… In NLP kunnen daar interventies bij horen zoals een gebeurtenis als een film bekijken. Ik wil daar niet te veel op ingaan omdat je zulke interventies met een goede en ervaren coach of therapeut moet doen. Niet aan de hand van een blogpost of een Youtube filmpje… Ik heb het ook moeilijk met die metapositie. We zijn tenslotte geen oosterse guru’s die heel de dag op een berg gaan zitten mediteren in een gewaad. We moeten nog functioneren in onze dagelijkse wereld. Maar als je het zoals alles met mate doet in een meditatiesessie kan het helpen om angsten te verminderen. En je weet het: denk NIET aan een roze olifant…

Routine.

Dat lijkt misschien een rare techniek, maar ik leg het uit. Wat doen militairen, politie, brandweer en astronauten om taken automatisch uit te voeren, als routine, zonder angst? Ze trainen, trainen en trainen nog eens. Liefst zo realistisch mogelijk, in een simulator of diets meer. In 2003 lag ik in een Soyuz cabine naast onze astronaut Frank De Winne. Het was natuurlijk de trainingsmodule in een hangar in Sterrenstad bij Moskou. Ik voelde me al een beetje claustrofobisch in die kleine sonde en vroeg hem of hij geen angst had toen dat tuig dan ook nog op een grote raket staat, klaar om in de ruimte gekatapulteerd te worden. Het antwoord was “Nee, als je angst hebt moet je stoppen”. Ik heb het lang moeilijk gehad met dat antwoord, maar begrijp het nu beter in het licht van die routine reflex. Die kosmonauten hebben jaren lang getraind, liggen daar en gaan hun checklists na en gaan “through the motions” zoals men zegt. Dat geeft een vertrouwd gevoel en houdt angst buiten.

Dat kunnen wij dus ook doen. En denk er aan om je bubbel altijd een klein beetje te rekken… Als je angst hebt in het verkeer maak dan een kleine trip met een vertrouwd iemand, herhaal dat een paar keer to je je beter op je gemak voelt. Ga dan wat verder. Tot je alleen een uitstap kan maken. En redeneer positief met jezelf als je met zo’n training bezig bent. Breek jezelf niet mentaal af. Kleine stapjes. En deel je gevoel of angst met anderen. Dat deed ik ook allemaal toen ik vliegangst had. Ik heb nu al heel veel gevlogen, maar ben nog altijd niet op mijn gemak bij heel veel turbulentie. Dan ga ik autogene training doen, met mezelf positief praten, met anderen… Zo was ik eens op een vlucht van Dublin naar London waarbij we in Heathrow moesten rondcirkelen, omdat het zoals gewoonlijk te druk was daar. In een onweer. Ik heb me zo in trance gebracht met autogene training dat ik er van genoot door die torenhoge wolken te vliegen, het leek of ik zelf vloog zonder vliegtuig. Misschien een stapje of vleugel te ver, maar heerlijk en ik zweer zonder drugs of alcohol!

Empathie.

Iets waar ik de laatste tijd mee geconfronteerd ben. Leer empathie met jezelf te ontwikkelen. Leer wat mild te zijn voor jezelf. Er gebeuren soms vervelende dingen en de wereld is niet perfect. Denk aan de tapijtknopers in Perzië die opzettelijk een fout maken in iedere tapijt, want de perfectie is niet van deze wereld…. Als je in Washington DC naar het Smithsonian museum gaat kijken naar de “Declaration of Independence”, het beroemde document dat de stichters van de Amerikaanse unie opstelden, zal je daar fouten in vinden die met de hand verbeterd zijn. Als dat in zo’n document mag moet jou Word verslag voor je baas misschien ook niet perfect zijn… (Je kan hem altijd deze blog tonen).

Pas op! Dit is geen zelfmedelijden! empathie is positief, constructief en actief. Zelfmedelijden is negatief, afbrekend en passief. Ik ben toch zo’n sukkelaar! Het voordeel van empathie is dat je ook leert milder te zijn naar anderen. Iedereen voert een interne strijd waar je niks van afweet…

In oosterse meditatie komt dit vaak terug. Moderne meesters zoals Jack Kornfield of de Vietnamese monnik Thich-Nhat-Hanh hebben er meditaties en boeken over gemaakt. Zoek maar eens op het internet naar meditaties over “compassion” of “Love”.

Als je meer empathie of begrip voor jezelf hebt, zullen je angsten minder belangrijk worden. Ze zijn niet meer zo groot en onoverkomelijk. Je leert dat falen bij het leven hoort en dat alles niet altijd perfect loopt. Het gaat er niet om hoeveel keer je valt, wel om hoeveel keer je terug opstaat… Durf je kwetsbaar op te stellen en geniet van de kleine dingen…

Humor!

Humor mensen, humor! Lach met jezelf, lach met de wereld. Kijk naar een grappige film. Wie zei er ook weer dat humor het beste medicijn is ? Hoeveel keer heb ik met mijn vader gekeken naar de Pink Panther films met Peter Sellers in de hoofdrol? Het hielp ook dat mijn vader erg op hem leek. Hoeveel keer was ik “Kato”, de nederige dienaar toen hij me opbelde in zijn Inspector Clouseau stem? Happy memories. Als je niet weet waar ik het over heb is het dringend tijd om op Netflix of zo te gaan zoeken.

Disaster strikes!

Het gebeurt toch, je hebt een angstaanval. Wat kan je doen?

Ademhaling.

Leer – op voorhand! – een ademhalingstechniek om je te kalmeren. Dat werkt echt en is ongelooflijk belangrijk. Het geeft je ook dat moment om even na te denken over wat er gebeurt. Er zijn verschillende technieken zoals eenvoudig je ademhaling tellen en trager gaan ademen. Langer uit- dan inademen. Of box-breathing waarbij je inademt- adem vasthoudt-uitademt en weer adem vasthoudt. En natuurlijk hou je een plastic zakje bij de hand om in te ademen als je echt hyperventilatie krijgt. Ik vond onlangs een mooi filmpje over ademhalingstechnieken voor hartcoherentie van Katrien Geeraerts.

Jaren geleden heb ik een survivalcursus voor zeilers gevolgd in een veiligheidscentrum in de Rotterdamse haven. Ik heb me toen spijtig genoeg ook laten overhalen om de proef “auto in het water” mee te doen… Mij zal je niet meer dicht langs de kademuren in Antwerpen zien rijden! Maar die instructeurs vertelden me dat ze maar één ding proberen te trainen bij de mensen: om heel even te proberen paniekreacties opzij te zetten en na te denken. Zelfs een fractie van een seconde.

Ankers.

Het beste hou ik natuurlijk voor laatst. Ankers. Het is een techniek die iedereen onbewust kent. Ik ben er altijd zeer bedacht voor dat anderen geen ankers bij mij zetten. Wat bedoel ik nu? Ankers zijn een beweging met/of geluid die je maakt en die je associeert met een gevoel of een toestand. In NLP zetten we een positief anker dat we dan kunnen activeren als er iets negatief gebeurt. Zo maak ik een bepaalde beweging en geluid telkens ik een looptraining heb gedaan en de endorfines lekker op gang komen. Als ik dan stress of angst of iets negatief ervaar, vuur ik dat anker terug af om om te zetten naar een positief gevoel. Klinkt raar maar je ervaart vaak ankers: de schoolmeester of ouder die met zijn vinger zwaait. Een hypnotiseur of therapeut zal vaak een anker zetten als veiligheid om je terug te halen… Oh en weet je nog het belletje van Pavlov en zijn honden… Ja honden kennen ook ankers. Begin er mee en gebruik ze in angstsituaties!

Ik wens je veel succes!

Referenties:

  • How too much mindfulness can spike anxiety

Link: bbc.com/worklife/article/20210202-how-mindfulness-can-blunt-your-feelings-and-spike-anxiety

  • Lillördag: Sweden’s workers destress with ‘Little Saturday’

Link: bbc.com/worklife/article/20210129-lillrdag-swedens-workers-destress-with-little-saturday

  • Perfectionisme: “Zeg me dat ik oké ben”, Marcel Hendrickx
  • ademhaling: hartcoherentie

Link: youtu.be/F89GLQOQKeg

Leven met angst – oorzaak en gevolg?

Dit is de derde blog over mijn talk ‘Leven met angst’. De vorige aflevering over soorten angst vind je hier.

Wat is nu de oorzaak van angst, ALLE angst? Je brein!

Je zal het misschien niet graag horen maar angst ontstaat in je eigen hersenen. En hier komt een heel belangrijk punt. Iets of iemand maakt ons niet bang, we maken onszelf bang. Dat spinnetje weet misschien niet dat je daar bent, die hoge ladder waar je op staat maakt je niet bevreesd, daar zorgen je hersenen voor!

Onze hersenen hebben vroeger geleerd om een fight or flight – or freeze! – reflex te hebben in geval van gevaar. Onze voorvaderen kwamen een wild dier tegen en moesten in een ogenblik beslissen of ze gingen lopen, vechten of stokstijf blijven staan om niet opgemerkt te worden. Daar horen allerlei processen bij in je lichaam zoals het aanmaken van adrenaline, versnelde hartslag, tunnelvisie en noem zo maar op. Die jagers kwamen misschien af en toe een mammoet tegen, maar wij komen er tientallen per dag tegen! In het verkeer, thuis en op het werk! We hebben bijna constant stress of angst.

Wij hebben ook onze denkpatronen die heel sterk kunnen zijn. Die holbewoners maakten zich geen zorgen over de economie of de toekomst. Ze leefden in het nu en maakten zich alleen zorgen als ze honger hadden. Onze denkpatronen kunnen snel overgaan in piekeren en irreële gedachten. Je hebt angst omdat er iemand naar je kijkt en je denkt dat die iets in zijn schild voert. Ons denkvermogen is enorm krachtig. Probeer maar eens NIET aan een roze olifant te denken… Wat is er juist gebeurd? Juist, je hersenen begrijpen geen negaties. Je moet eerst een roze olifant inbeelden voor je er niet kan aan denken! Denk ook aan het placebo effect. Of de negatieve versie, het nocebo effect. Je kan jezelf letterlijk ziek maken. Of genezen. Ik probeer me bewust te zijn van mijn denkpatronen en overtuigingen omdat er een grote kans is dat je het onbewust waarmaakt. Ik denk dat ik er een aparte blog aan ga wijden met een mooi voorbeeld uit mijn directe omgeving… Een ander voorbeeld is een gesprek over angst dat ik jaren geleden had met een Britse trainer tijdens een karatestage. Hij vertelde me het verhaal van een beroemde match tussen twee boksers in Engeland. Eén gaf forfait voor de match en schreef een brief aan zijn opponent die berucht was. Hij had de trein genomen naar Londen voor de wedstrijd en schreef in zijn brief “You beat me in Leicester…”. Een doordenkertje…

En het gevolg van die angsten die we maken? Uitstelgedrag, Je mist misschien leuke dingen. Je hebt meer stress dan nodig. Je gaat uitdagingen uit de weg. Of juist niet. En natuurlijk het gebruik van alcohol, geneesmiddelen en zelfs drugs. In Belgie zijn we koplopers in het gebruik van anti-depressiva.

Ik sluit hier af met een parabel. Natuurlijk uit de oosterse mythologie. Een samoerai kwam langs een dorp en de bewoners vroegen zijn hulp. In de bergen leefde een verschrikkelijk draak die een schat bewaakte in een grot. Die schat zou natuurlijk wel van pas komen want ze waren arm en de coronasteun was ook al op. Kon hij niet helpen? De samoerai reed de bergen in en zag het machtig beest. Hij had angst maar vermande zich, trok zijn zwaard en stormde er op af. De draak had maar een tikje nodig van zijn staart om de krijger kilometers ver te doen vliegen. De samoerai kwam natuurlijk terug en ze vochten weer. En zo ging dat vele levens voort, want in het oosten hebben ze reïncarnatie! Maar op een dag besefte de samoerai dat hij zijn angst moest opzij zetten en zijn taak volbrengen, de schat naar het dorp brengen. Hij ademde diep in en liep gewoon op de grot af… En wat denk je ? De draak verdween op slag….

In de volgende blog post vertel ik je wat je kan doen om aan je angsten te werken!

Leven met angst – soorten angst.

Dit is de tweede blog over mijn talk ‘Leven met angst’. De inleiding vind je hier.

Het is interessant om even stil te staan bij de soorten angst die we vandaag het meest ervaren. Toen ik er over nadacht besefte ik dat angst altijd in de toekomst ligt. Misschien de heel, heel nabije toekomst, maar we vrezen altijd iets dat gaat gebeuren, niet iets dat gebeurd is. Een vroegere ervaring kan wel de aanleiding zijn voor onze angst.

We gaan hier geen fobieën behandelen. Als je jammer genoeg last hebt van heel zware angstaanvallen, misschien paniekaanvallen, dan moet je bij een professional te rade gaan. Vraag je huisdokter om een verwijzing. Het gaat hier meer om kleine angsten, die stress en ongemak veroorzaken, maar geen grote paniekaanvallen.

We hebben ook de vage angsten die ons teisteren over geldzaken, job, de toekomst. Dat kwam al meer voor in onze prestatiegerichte maatschappij, maar zeker in een tijd van pandemie.

Er zijn de angsten van het kind. Ik sprak in de inleiding al over de angsten die we van onze ouders ‘erven’, maar er zijn natuurlijk ook gebeurtenissen die angst kunnen geven. Als je als kind geschrokken bent van een ‘grote’ hond, heb je denkelijk nog altijd diezelfde reactie, ook al is die hond nu in verhouding veel kleiner. Daarom kan ik me boos maken als ik mensen zie die kinderen bang maken. Soms doen ze dat om ‘grappig’ te zijn en soms ook om te manipuleren, als opvoedingsmiddel. Zo denk ik nog altijd terug aan het eerste leerjaar van de lagere school. Onze onderwijzer had een vreemd tuig in de klas en als je niet braaf was en je best deed, dan ging hij dat naast je hoofd houden om je hersenen te wissen en werd je naar Brussel gestuurd… Echt gebeurd. No kidding. Tot een moedige medeleerling de uitdaging aanging en er niks gebeurde…. En nee ik heb er geen angst aan aquariumpompen aan overgehouden… Gelukkig maar…

In onze wereld zijn er een paar angsten die heel actueel zijn:

  • Hypochondrie. In mijn talk verwees ik al naar ‘Le malade imaginaire’ van Voltaire. Veel mensen lijden vandaag aan angst voor ziektes en beelden zich in dat ze allerlei kwalen hebben. Lopen van één dokter naar het volgende medisch onderzoek…
  • FOMO (Fear of missing out). We hebben tegenwoordig zo veel informatiebronnen. Je moet toch al die emails, tweets en Facebook posts lezen om mee te zijn? Stel je voor dat je iets mist! En we moeten ons leven toch zo vol mogelijk proppen om niks te missen… Er zijn zelfs handige bucket lists van alles wat je moet doen voor je het tijdelijke voor het eeuwige wisselt. Ik moest onlangs lachen toen ik over nieuwe maatregelen hoorde voor de corona crisis: kinderen moesten zich beperken tot één hobby. Wat een drama! Ik ben generation X en wij waren al blij met één hobby. Gewoonlijk op onze fiets rondrijden in de buurt. Maar tegenwoordig moet je zaterdagmorgen naar de voetbal en dan de muziekschool en misschien nog wat anders…
  • Imposter Syndrome. Een vaak voorkomende angst bij mensen die denken dat ze niet adequaat zijn voor hun job. Ze voeren die wel uit maar voelen zich een bedrieger. Onterecht want een echte bedrieger gaat daar gewoonlijk geen angst over hebben… Maar ze hebben dus angst om ‘ontmaskerd’ te worden. Heeft ook te maken met faalangst en perfectionisme. Een kennis gaf hier 2 jaar geleden een talk over op een technische conferentie, het komt vaak voor in complexe technische beroepen. Je kan de talk van Joep Piscaer onder andere op Youtube terug zien.
  • Perfectionisme! Ik dacht altijd dat ik geen perfectionist was. Tot ik twee jaar geleden koos voor loopbaanbegeleiding omdat ik mijn grootste klant verloren was. Rita Raets van “I love my job” prikte gaatjes in dat schild. Als je angst hebt om de reactie van anderen, als je alles altijd te goed wil doen zodat ze niks kunnen zeggen en nog een pak andere angsten… ben je een perfectionist! Marcel Hendrickx schreef hier een boek over “Zeg me dat ik oké ben” en ontwikkelde OCP therapie om hiermee aan de slag te gaan. Aanbevolen!
  • Faalangst! Heeft ook te maken met perfectionisme en imposter syndrome.

En dan zijn er al de angsten die ik cultureel noem. Ze worden ons aangepraat door godsdiensten en sektes, sociale media, de overheid en het nieuws, al of niet fake. Veel mensen beseffen niet dat nieuws en sociale media big business is. En je leest dit vooral als je bang gemaakt wordt, dat is een soort fascinatie. Net zoals we vroeger bang waren voor het spookhuis op de kermis, maar toch naar binnen gingen. En er is natuurlijk angst die je aangepraat wordt om macht over je uit te oefenen. Je moet braaf zijn of je komt niet in de hemel… Zelfs het weerbericht heeft om de haverklap een code geel of rood als het wat regent of stormt…

Vele angsten zijn uiteindelijk terug te brengen tot onze angst om niet bij de groep te horen en dus eenzaam te zijn. En de dood.

In de derde blog in deze serie gaan we het hebben over de oorzaak van angst en de gevolgen.

Leven met angst – inleiding

Meer dan een jaar geleden, nog voor de Corona pandemie, stuurde ik vier voorstellen naar een technische IT conferentie als spreker. Eentje daarvan was “Leven met angst”. Gek genoeg voor een technische dag was dit mijn enigste voorstel dat aanvaard werd. De conferentie ging niet door wegens corona, maar bijna een jaar later kreeg ik de kans om mijn presentatie te geven via het platform “The Square”, een initiatief van Bank van Breda. Door de goeie reacties heb ik besloten naast de video – die voor leden te bekijken is via The Square – deze reeks blogposts te schrijven als referentie.

De artikels volgen de structuur van de talk, ik heb ze alleen in hapklare brokken verdeeld. Als je geen intro wil en snel aan de slag wil, kan je direct naar het vierde deel springen:

  • Inleiding. Wie ben ik en hoe ben ik er in Gods naam bij gekomen om zo’n presentatie te geven?
  • Soorten angst. Wat zijn de angsten waar we over praten en waar veel mensen mee te maken krijgen?
  • Wat is de oorzaak en het gevolg? Waar komt die angst vandaan en wat doet het met ons? Tip: It’s all in the mind…
  • Hoe pak ik dat aan? Dit is denkelijk wat je het meest interesseert als je deze blog posts leest en je al zo ver geraakt bent… Wat zijn de eenvoudige technieken die ik geleerd heb om met angsten om te gaan.

Ja, hoe ben ik er dus bij gekomen om die presentatie te geven ? Ik ben geen therapeut. Ik ben wel een ervaringsdeskundige. Ik was een angstig kind. Zoals zovelen onder jullie gaven mijn ouders me hun eigen angsten mee. Er wordt wel eens beweerd dat we ons leven lang bezig zijn met de programmatie door onze ouders ongedaan te maken… Ik was altijd bezig met technologie maar ook met hoe ik zelf beter kon functioneren, altijd een vorm van programmeren dus…

Ik denk dat één van de kerngedachten is om je leefwereld, je overtuigingen altijd wat uit te breiden, nieuwe ervaringen op te doen. Niet door grote sprongen, maar door je grenzen altijd een beetje te verleggen. Voor mij begon het met reizen voor mijn werk… In andere landen werken, collega’s ontmoeten. Soms “spannende” dingen doen zoals hals over kop een vliegtuig naar London nemen om een kritische PC in een fabriek te gaan herstellen. Ja we spreken over de late jaren ’80…. (van de 20ste eeuw voor zij die twijfelen).

Sport heeft veel voor mij betekent in dit verhaal. Ik ben – ook door mijn werk – beginnen lopen en heb ondertussen vier marathons gelopen. Niet dat ik een atletische uitblinker ben, meer op karakter. Maar het heeft me weer wat geleerd, weerbaarder gemaakt. Als je op een zondagmorgen in een vreemde stad wakker wordt en je weet dat je 42km gaat lopen geeft dat wel wat zenuwen of angst. En die moet je leren bedwingen. Ik beoefen ook al 30 jaar karate. Volgens mij het middel bij uitstek om te leren je grenzen te verleggen en je angsten te overwinnen! En een mooie manier om meer te leren over oosterse filosofie.

Ik ben in de jaren 90 ook gefascineerd geraakt door technieken als mind mapping en neuro-linguïstisch programmeren (NLP). Mind mapping en schematiseren is een apart verhaal. Toen ik bij Novell werkte geraakte ik door een management training nog meer verdiept in NLP en na een introductiecursus in Merchtem besloot ik om in London de practitioner’s opleiding te gaan volgen bij ITS en Ian McDermott. Ik weet dat het soms controversieel is en er veel – vooral Amerikaanse – “gurus” het misbruiken, maar ik heb er interessante technieken geleerd die ik nog altijd gebruik.

NLP is de studie van het brein (neuro-) en hoe je met taal (linguïstisch) en andere technieken kan “programmeren”. Een uitgebreide, niet echt positieve definitie vind je natuurlijk in Wikipedia. We komen er in het laatste deel over technieken om angst te beheersen op terug!

Als je een snel overzicht wil van mijn presentatie, kan je de mindmap downloaden op Biggerplate.

En als je meer wil weten, lees dan het volgende stuk over soorten angst.

vRealize Log Insight upgrade gotchas

I recently had to upgrade two log insight instances for a customer from 4.x to 8.x. This was a manual process in two phases (you have to upgrade to 4.8 first). After the upgrade Log Insight was running, but we saw intermittent collection/task error messages on the vCenters. (Every instance connects to 4 vCenters).

I found 2 KB articles that solved our problem. If you upgrade it is probably worth taking a look at them. These issues were not documented in the release notes as far as I know.

The first is around WCP collection for Kubernetes. (KB 78107). This is apparently enabled by default after a 8.x upgrade ! Follow the KB to disable it in the advanced config.

The second one occurs because Log Insight can no longer update time stamps on the files it keeps for every vCenter. Follow the KB 70633 and you wil see if files have an old time stamp.

Have fun!

Cloud management announcements at VMWorld!

Last week we had a briefing in the vExpert Cloud Management program on the announcements for VMWorld 2020 this week. It is one of the great perks of the program. Product managers and technical marketing take time to present to the team, which is greatly appreciated!

The announcements in a nutshell are:
– VMware vRealize Cloud Universal. A new Generation of SaaS.
– VMware vRealize AI Cloud. Machine learning comes to your metrics.
– Skyline 2.0
– vRealize Operations Cloud/ 8.2
– vRealize Automation Cloud/ 8.2
– vRealize Log Insight Cloud/ 8.2

Now let me start by sharing an insight I got during the presentation and that I verified with an insider:

It is cloud first from now on.

Yes you read that right. What do I mean by that ? Well until now VMware had a SaaS version of every cloud management product and the versions were more or less up to par. With the introduction of Cloud Universal only cloud subscribers will get their hands on AI Cloud. And only the SaaS version will allow you to reduce the infamous 5-minute monitoring interval in vRealize Operations from 5 minutes to 20s for realtime monitoring. And there are other differences.

This means you will want to rethink your cloud management strategy. Fortunately Cloud Universal is a new hybrid subscription that allows a combination of on-prem and SaaS with one license.

AI Cloud is a new offering included in Cloud Universal. It applies Reinforcement Learning to vSAN in this first instalment, continuously analysing and learning and dynamically applying actions to vSAN to optimise performance. We get a glance here of where operations management is going thanks to machine learning techniques.

Apart from updates in cost management, my beloved vROps 8.2 gets a boost in the APM front! It is now possible to integrate the app discovery from Network Insight into vROps! There is also an APM tool to integrate application data from App Dynamics, Datadog, Dynatrace and New Relic into vROps! This means a big step forward in extending full stack monitoring to applications, so that vROps becomes more and more the full stack monitoring platform, across clouds and apps in the enterprise. BUT… Note that the APM integrations are vRealize Operations Cloud only at the moment….

All in all exciting updates coming in cloud management, stay tuned for more details at VMworld 2020 this week. If you would like to discuss you can find me this week on the Orbital Jigsaw Discord server. There are chats and voice meeting rooms to discuss! If you want more info on this great community effort during VMWorld, read the blog post.

Orbital Jigsaw community during VMWorld 2020!

OK so you have seen a ton of pictures people post from previous VMWorld conferences, lamenting that it is an online event this year… Well the folks at Orbital Jigsaw have made a big effort to make it more of a community event with live corona-proof interactions!

Their Discord Server will be running a free community event, featuring all tracks, with Watch Parties, BoF Roundtables, and much more, for both days of VMworld in all three time zones. They have been working with the VMWorld event team and the vExperts amongst others.

I will be hanging out in the #Europe #vExperts and #Multi-cloud channels for sure and wherever else time permitting! If you want to chat with me directly there are meeting rooms available, just like the real VMworld, minus the sore feet and queues for lunch!

I am only a user promoting this great effort here. If you want to read more, here is the original blogpost. You can find a link there to sign up. To join the party, this is the address of the Orbital Jigsaw server.

I think Discord is fast becoming the communications platform of choice, I am part of a few servers already. I am a big fan.

My vExpert path

Entries have opened again to apply for the VMware vExpert program for the second half of the year. More information on the vExpert website.

I want to share my path and experiences in the program so far, hoping it might be helpful if you are considering applying (and you should …).

What is the vExpert program? It is a recognition by VMware for people that promote the company and products in certain ways. Evangelists you might call it. You can be a blogger, a public speaker, someone who solves issues in the VMware Communities, an end user, partner, employee. As long as you do something active in some way! It has nothing to do with certification programs like VCP. And it is renewed every year. It is a very active status. This is my version, you will find more info on the VExpert website.

Become an evangelist…

What do I get you might ask? What’s in it for me? Quite a lot as a matter of fact. You get badges for your website or social media, test licenses for software, briefings, some freebies. But above all you get a community on slack. A group of peers there to help or just hang out with.

But allow me to dive into my personal experience. I worked for VMware for a few years, but the vExpert program only came to my attention when I was working for a technology partner – Blue Medora – some 3 years ago. Some guys in the Belgian VMware community decided there were far too few vExperts in Belgium compared to the Netherlands, there is always some healthy competition in the lower countries… (grab your maps app of choice ….). Kim Bottu, Tom Vallons and Stijn Depril convinced a bunch of us to apply. As a matter of fact all of these gentlemen are now vExpert Pro. If you are in the region and need help applying, talk to them too. I can hook you up.

Halfway through my first year I became jobless. I kept writing some blogs and talking to people. I continued as an independent contractor and actually found a few projects through the vExpert community! If you need more reasons to apply, tell me! I also noticed that for customers the vExpert title is becoming important, it is not a certification of course, but it shows that you are in touch with VMware. On top of that I hooked up with the guys at Comdivision and I now work together with them. You can check on our vExpert page that this a very important program for us!

In my second year I became part of the cloud management sub program and this year the security one. This is a specialisation, it means you get briefings on upcoming products and roadmap! Again an important advantage. There is no way I would get access to this kind of information as a lonely contractor… Also the cloud management guys have run some fun competitions…. and I attended the Carbon Black conference thanks to the security people. We also had meetings at VMWorld, but not sure if in-person conferences are ever coming back… Highlight was the vExpert reception in Barcelona that Pat Gelsinger attended!

Pat and some Belgian friends…

You need to consider what you can contribute to the community, but do not be too hard on yourself. I wrote a few blog posts last year. I participated in briefings and published some vROps dashboards. I am not an expert on everything VMware. I do realise however that you have to contribute something to be part of this family! I am very grateful for everything I got out of the program so far!

There were more than one beer…

On top of that if you are lucky enough to be in Belgium, you get vBeers and vBBQ meetings! But proof of citizenship is necessary to talk more about that!

So check out the website and the twitter channel, talk to a vExpert Pro or ping me!

My iPad Pro 11 tips

tl;dr I bought a new iPad pro and share some of my working tips. Printed a stand from Thingiverse, connected a cheap bluetooth keyboard and use a matte screen protector to avoid reflections and write more natural with the Apple Pencil.

After my old 10.5″ iPad Pro decided to hit the stone patio outside last year, I was eagerly waiting for a new release. It still worked with a completely broken screen, but I was dreaming of small bevels, better camera’s and pencils… The iPad is certainly the device I use most these days. iPadOS and apps have evolved dramatically. I was even thinking it would be my ideal travel device, linked to a Raspberry pi over USB-C…. And then COVID-19 lockdown happened.

I ordered the new version immediately at “soft launch”. Of course there has been no travelling, except between the garden and the home office, but I found a few things I want to share with you.

The new Apple Pencil is incredible. attaching to the side magnetically, charging when attached, changing tools by clicking. It is now a major tool since it is “always there” (unless you forget to attach it…). Clicking the locked screen with the pencil opens a new Apple Note and you can doodle away ! so handy! But the app I have really started to use a lot is Notability by Ginger Labs. I am not going to do a full review here (maybe I need to come back to that) but the writing is very natural, you can use a zoomed window, click the pencil to switch to the eraser, add pictures or stuff from the web. I have even started adding scans of old notes. I am grabbing my iPad with Notability more and more instead of a notepad to make notes during meetings or online training…. You can even record audio or automatically recognise your notes in OCR, even in Dutch!

My mini office setup…

The fascinating thing about the new iPad Pro is that it can transform in a different tool. Instead of sketching with the pen you can now put it in some holder and connect an external keyboard! Since I think the new iPad stand from Apple is a bit on the expensive side at the moment, I looked around for any Bluetooth keyboards I still had lying around. The first one worked perfectly! I bought it a while ago for the Raspberry Pi, it says iHarbort as the manufacturer… I think it cost me around 10 euro… It connects fast when I switch it on and it has a power safe mode. The trackpad equally works well. If like me you have several language keyboards you use, you can switch with SHIFT-CTRL- SPACE. Took me a while to find that in an Apple support note. I find combining the keyboard for typing and the pen as some kind of mouse works best, I have not connected a separate mouse yet.

The support you see in the picture is a great Christmas gift from a friend and works well in living room surroundings. I was looking for something smaller and portable to take with me or use on a (dirty) kitchen table. Since I also dabble in 3D printing I found a great design on Thingiverse. The creator has several versions, of which this is the biggest. It folds and is very sturdy. Recommended! Find it here.

My 3D printed stand

If there are annoyances I noticed with the IPad Pro, one is the very reflective screen and the other one is obviously the very smooth screen to write on with the pencil. It does not feel natural. Since I was also looking to protect my screen a bit (see start of this article…) I found a great screen cover that is both matte and ‘greany’ to the touch like real paper. I like it a lot and already bought a spare one. Added benefit is that it smudges less than the glass screen. Find it on Amazon.de.

I completed my kit with a very low profile case and a hard transport case for when I can hit the road again. Oh and don’t forget that you need a good power bank with USB-C to really work everywhere. I love Anker for these and their PowerCore 10000 PD Redux comes highly recommended.

The garden office

The proof is in the pudding as they say, so here is my garden setup where I actually wrote the biggest part of this post! Let me know what you think of the iPad Pro, what tools and tricks you use!

Attention! This article contains Amazon associates links that in my dreams make me some money.

vRealize Operations 8.1 upgrade…

After the big vSphere 7 launch last week, VMware this week announced the General Availability of all vRealize goodness … Namely vRealize Operations 8.1, Automation 8.1 and Log Insight 8.1.

Spending some time at home at the moment I decided to upgrade the home lab, starting with vROps 8.1. I am running two Intel NUCs still with ESXi 6.7 and 32-GB RAM each (really…). My vROps was an 8.01 updated from 8.0, updated from 7.5…

I ran the Upgrade assessment utility first, highly recommended. It will not only check versions, but also resources and pointed out some alerts I had in the past that might indicate resource problems… It comes as a PAK file that you load in the admin interface, like a software update.

After the assessment I just ran the update PAK file…. Obviously I have a very small test install, but I have some management packs installed and 3 compliance packs. All went smoothly. After that I upgraded my vCenter from 6.7 to 7.0 because I was feeling lucky… It proved no problem a all, validating the connection in vROps 7 established the blink to the updated VC.

vCenter 7 summary in vROps 8.1

Notice the newly cleaned interface! I added my Azure account, since cloud management pacs are now native. That will be my next blog post!

Adding my old Shuttle NAS server as a vSphere 7 host is next!